Suzanne Verhagen is 34 jaar oud en woont samen met Merlijn (de allerleukste hond) in Tilburg. Suzanne is al meer dan twaalf jaar professioneel allround-fotograaf.

Waarom schoolfotografie?
Kinderen zijn geweldig om voor je camera te hebben. Het vangen van de juiste stoere blik of het eerste kleine glimlachje blijft een overwinning.  Dankzij de kinderen plaats ik zaken in het juiste perspectief.

Hoe ben je bij Sgoolfotografie.nl terecht gekomen?
Sgoolfotografie heeft mij gevraagd. Ik ben tot nu toe de enige Brabantse in ons team. Na een enthousiast gesprek ben ik er helemaal voor gegaan. Een heel warm welkom, supertoffe collega’s en een inspirerende werkomgeving. Wat wil je nog meer?

Wat vind jij een cliché in de schoolfotografie?
Daar kan ik kort over zijn… Die eeuwige blauwe achtergrond.. Yuk!

Wil jij mensen inspireren met je foto’s?
Mensen een tastbare herinnering geven, dat is mijn werk. Soms door een mooie dag vast te leggen in een huwelijksreportage, een bedrijfsreportage die het perfecte beeld geeft van wat het bedrijf wil uitstralen, of de heerlijke glimlach van een kleine uk. Het zijn allemaal herinneringen voor later en ik mag het tastbaar maken.

Fotografeer jij vaker in kleur of zwart-wit? Waarom?
Zwart-wit. Extra contrast, diepgang, uitstraling. Een zwart-wit foto leeft veel meer en straalt vaak precies de sfeer uit die ik wil bereiken.

Ben je in je carrière obstakels tegengekomen? Zo ja, welke?
Inmiddels run ik ruim tien jaar mijn eigen zaak. Obstakels kom je tegen in alle soorten en maten. Bij beroepen in de creatieve sector verwachten mensen vaak dat je (bijna) voor niks werkt. Je moet stevig in je schoenen staan en standvastig zijn en vooral weten wat je werk waard is. Het is soms zwaar als zelfstandig fotograaf maar de vrijheid die je ervoor terugkrijgt is onbetaalbaar.

Welke fotograaf inspireert jou?
Marc Lagrange. Helaas is hij veel te vroeg (vorig jaar) overleden. Hij maakte prachtige decadente beelden van voornamelijk vrouwen. Hij krijgt veel internationale erkenning. Zijn werk inspireert mij om te spelen met licht, modellen, poses en sfeer.

Welk boek moet elke beginnend fotograaf lezen?
Ik denk niet per sé dat je kennis over fotografie uit boeken te halen is. Zoek een goede mentor, leermeester, of inspirerend persoon en sta open voor alles wat deze persoon je te bieden heeft. Leer door te doen. Zorg vooral dat je jezelf niet verliest. Hou je social media goed bij en zorg dat je op de hoogte bent van de laatste nieuwtjes. Omring jezelf met experts uit het vakgebied. Daar leer je het meeste van.

Hoe blijf je bij jezelf?
Voor mijn advies om bij jezelf te blijven in dit vak heb ik wel een boekentip. De Alchemist van Paulo Coelho. Een magisch sprookje over een jonge schaapsherder die een belangrijk advies krijgt van de alchemist  `Luister naar je hart. Dat kent alles’.

Wat is het leukste dat je ooit als fotograaf hebt meegemaakt?
Laatst kwam ik een moeder tegen. De tranen schoten in haar ogen toen ze over de foto sprak die ik had gemaakt. Die waardering, dat is echt heel mooi.

Waarom zijn deze foto’s die jij hebt gekozen jouw favoriete beelden?
De spontaniteit, het onverwachte momentje en de onbevangenheid die zichtbaar is op de foto’s maken deze tot mijn favoriet.

Over 10 jaar zie ik mijzelf…
Over 10 jaar.. Dan ben ik nog steeds zo gelukkig als nu! Blijf ik nog steeds nieuwsgierig naar nieuwe kennis en vaardigheden. En streef ik naar uitdaging en perfectie in mijn vakgebied.